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Plusieurs troubles de la colonne lombaire (bas du dos) peuvent provoquer une sciatique. La sciatique est souvent décrite comme une lombalgie légère à intense qui se propage dans la jambe gauche ou droite. La sciatique est causée par la compression d’un ou plusieurs des 5 ensembles de racines nerveuses dans le bas du dos. D’autres termes utilisés pour décrire la sciatique incluent la névralgie sciatique ou la neuropathie sciatique .

Parfois, les médecins appellent la sciatique une radiculopathie. La radiculopathie est un terme médical utilisé pour décrire la douleur, l’engourdissement, les picotements et la faiblesse dans les bras ou les jambes causés par un problème de racine nerveuse. Si le problème nerveux est dans le cou, on parle de radiculopathie cervicale. Cependant, comme la sciatique affecte le bas du dos, on parle de radiculopathie lombaire.

La douleur du nerf sciatique

Cinq ensembles de racines nerveuses appariées dans la colonne lombaire se combinent pour créer le nerf sciatique. En commençant à l’arrière du bassin (sacrum), le nerf sciatique va de l’arrière, sous la fesse et vers le bas à travers la zone de la hanche jusqu’à chaque jambe. Les racines nerveuses ne sont pas des structures «solitaires» mais font partie de l’ensemble du système nerveux du corps capable de transmettre la douleur et la sensation à d’autres parties du corps.

La radiculopathie peut survenir lorsqu’une racine nerveuse rachidienne est comprimée (compression nerveuse), comme à la suite d’une rupture discale du bas du dos (hernie discale lombaire) ou d’un éperon osseux (ostéophyte) dans la colonne lombaire avant de rejoindre le nerf sciatique.

 

Quelles sont les causes de la compression du nerf sciatique ?

Plusieurs troubles de la colonne vertébrale peuvent provoquer une compression du nerf spinal et une sciatique ou une radiculopathie lombaire. Les 6 plus courants sont:

Disque bombé ou hernie

Sténose lombaire

Spondylolisthésis

Traumatisme

Syndrome du piriforme

Tumeur vertébrale

Cause de sciatique n°1: disque bombé ou hernie discale

Un disque bombé est également connu comme un trouble du disque contenu. Cela signifie que le centre en forme de gel (nucleus pulposus) reste “contenu” à l’intérieur de la paroi externe en forme de pneu (annulus fibrosus) du disque.

Une hernie discale survient lorsque le noyau traverse l’anneau fibreux. C’est ce qu’on appelle un trouble discal «non contenu». Qu’un disque gonfle ou hernie, le matériau du disque peut appuyer contre une racine nerveuse adjacente et comprimer le tissu nerveux délicat et provoquer une sciatique.

Les conséquences d’une hernie discale sont pires. Non seulement la hernie discale provoque une compression directe de la racine nerveuse contre l’intérieur du canal rachidien osseux, mais le matériau du disque lui-même contient également un irritant chimique acide (acide hyaluronique) qui provoque une inflammation nerveuse. Dans les deux cas, la compression nerveuse et l’irritation provoquent une inflammation et une douleur, entraînant souvent un engourdissement des extrémités, des picotements et / ou une faiblesse musculaire.

Cause de sciatique n°2: sténose spinale lombaire

La sténose vertébrale est un trouble de compression nerveuse affectant le plus souvent les personnes âgées. Une douleur à la jambe semblable à une sciatique peut survenir à la suite d’une sténose lombaire de la colonne vertébrale. Le mal de dos est généralement positionnel, souvent causé par des activités telles que la position debout ou la marche et soulagé en s’asseyant.

Les racines nerveuses spinales se ramifient vers l’extérieur à partir de la moelle épinière à travers des passages appelés foramins neuraux composés d’os et de ligaments. Entre chaque ensemble de corps vertébraux, situés sur les côtés gauche et droit, se trouve un foramen.

Les racines nerveuses traversent ces ouvertures et s’étendent vers l’extérieur au-delà de la colonne vertébrale pour innerver d’autres parties du corps. Lorsque la sténose spinale se développe, ces passages deviennent étroits ou obstrués, provoquant une compression nerveuse; le terme sténose foraminale est utilisé.

 

Cause de sciatique n°3: spondylolisthésis

Le spondylolisthésis est un trouble qui affecte le plus souvent la colonne lombaire. Il est caractérisé par une vertèbre glissant vers l’avant sur une vertèbre adjacente. Lorsqu’une vertèbre glisse et est déplacée, une compression de la racine nerveuse rachidienne se produit et provoque souvent des douleurs sciatiques à la jambe. Le spondylolisthésis est classé comme développemental (trouvé à la naissance, se développe pendant l’enfance) ou acquis à la suite d’une dégénérescence vertébrale, d’un traumatisme ou d’un stress physique (p. Ex., Musculation, gymnastique).

Cause de sciatique n°4: traumatisme

La sciatique peut résulter d’une compression nerveuse directe causée par des forces externes aux racines nerveuses vertébrales lombaires ou sacrées. Les exemples incluent les accidents de la route, les chutes, le football et d’autres sports. L’impact peut blesser les nerfs ou, à l’occasion, des fragments d’os cassés peuvent comprimer les nerfs.

Cause de sciatique n°5: syndrome du piriforme

Le syndrome du piriforme est nommé pour le muscle piriforme et la douleur causée lorsque le muscle irrite le nerf sciatique. Le muscle piriforme est situé dans la partie inférieure de la colonne vertébrale, se connecte au fémur et aide à la rotation de la hanche. Le nerf sciatique passe sous le muscle piriforme. Le syndrome du piriforme se développe lorsque des spasmes musculaires se développent dans le muscle piriforme, comprimant ainsi le nerf sciatique. Il peut être difficile à diagnostiquer et à traiter en raison du manque de résultats de radiographie ou d’imagerie par résonance magnétique (IRM).

Cause de sciatique n°6: tumeurs de la colonne vertébrale

Les tumeurs de la colonne vertébrale sont des excroissances anormales bénignes ou cancéreuses (malignes). Heureusement, les tumeurs de la colonne vertébrale sont rares. Cependant, lorsqu’une tumeur de la colonne vertébrale se développe dans la région lombaire, il existe un risque que la sciatique se développe à la suite d’une compression nerveuse.

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